10/12/15


Nueve segundos para el final del tiempo suplementario. Lakers abajo por un punto. Todos los fans en la cancha están a la expectativa de lo que pueda pasar, y Kobe Bryant está presente en cancha, disponible para jugar, con el uniforme puesto... pero sentado en la banca. 
Quien tiene la pelota en sus manos para definir el partido más electrizante en lo que va de la temporada para los laguneros es el pick #2 del Draft 2015, D'Angelo Russell, quien viene de encestar el doble que puso al equipo en esa prórroga contra Minnesota y ya lleva 23 pts, su máxima cantidad anotada en lo que va de su corta carrera. 

Russell falla el tiro, y los Lakers pierden por decimonovena vez en la temporada. Sin embargo, Bryant corre a la mitad de la cancha a encontrarse con el guardia de 19 años, y ambos intercambian uno de los momentos más hermosos de la historia reciente de la franquicia.

"Hey, tú metiste muchos de esos... se siente bien," le dijo D'Angelo a un Kobe que lo acompañaba abrazándolo como ese padre que vio a su hijo aprender con una caída frente a él. 
"Escúchame. También fallé muchos de esos. Fue tu primer tiro, pero no va a ser el último. Sigue adelante," le contestó el astro cinco veces campeón mientras salía del Target Center, casi olvidando saludar por última vez a una afición que en realidad fue a verlo a él enfrentarse por última vez a Kevin Garnett sobre ese parquet. 

Kobe saludó vagamente a la afición mientras se dirigía a los vestuarios, y así, saludó por última vez al Kobe que se venía interponiendo en el camino del crecimiento de Russell, Julius Randle y Jordan Clarkson


Dicho así, puede sonar apresurado, pero después del partido el coach Byron Scott contó el motivo por el cual, contrario a todo lo que se venía viendo en la temporada (y el motivo por el que la mayoría de los fans y la prensa esperan que sea despedido pronto aunque los rumores digan lo contrario), Russell y Randle jugaron ocho y nueve minutos más que Bryant, respectivamente, y este último tuvo que ver la definición de un partido desde la banca.

"Fue idea de Kobe. Se me acercó antes del comienzo del 4to cuarto y me dijo 'Déjalos seguir, están jugando bien y están mucho más metidos que yo en el partido, déjalos que sigan'," contó Scott a la prensa. "Él está tratando de ayudar a estos jóvenes lo más posible."
Russell y Randle, que venían de ser suplantados por Lou Williams y Larry Nance Jr. en la titularidad el lunes ante Toronto, terminaron guiando a los Lakers por primera vez en sus carreras y se combinaron para 43 pts.

"Es el mismo desenlace, pero hoy crecimos como equipo," dijo Russell después del partido, frustrado por la derrota a pesar de su gran actuación. Además, el rookie habló de la mentoría de Bryant en el último cuarto y el tiempo suplementario. "Fue un honor. Él tranquilamente podría haberle pedido al coach que lo dejara entrar para tomar ese tiro y agregarlo a su colección, porque seguramente lo habría encestado." 
"Kobe me estaba entrenando a lo largo de toda la prórroga. Todo el tiempo me decía, 'Tienes ese tiro de medio rango siempre que quieras'," agregó D'Angelo. 

"Me hubiera encantado tener a Kobe ahí con nosotros, porque él es gigante en esos momentos clutch. Pero el hecho de que confiara en nosotros, eso dice mucho sobre nosotros," opinó Randle, que logró su décimo doble-doble de la temporada, y el segundo consecutivo desde que sale desde la banca. "Si él quisiera, sería un muy buen coach. Esta noche fue muy paciente con nosotros. ¡Fue bueno!"


Claramente es clave que los más jóvenes sintieran un voto de confianza por parte de la estrella del equipo luego de que su coach mostrara intolerancia sobre el tiempo de crecimiento de ambos. Como se puede notar, para Julius y D'Angelo el coach fue Kobe, no Byron, y eso ya dice mucho. 
Esto es lo que necesitaban los Lakers. Que uno de los dos, Bryant o Scott, den un paso al costado, se olviden por un rato de la despedida del astro lagunero y empiecen a darle el protagonismo que se merecen las dos promesas de la franquicia. 

La noche del miércoles fue Kobe el que cedió. Ahora es el turno del verdadero entrenador de este equipo. 

"Para nada. Jugué 20 años en esta liga, ya no me enrosco con los minutos y cosas por el estilo. Realmente no me importa," respondió Bryant cuando le preguntaron si le costó darle sus minutos a Russell cuando toda la afición pedía por él en la definición del partido. 

Por su parte, Scott dijo que lo que sucedió el miércoles en Minnesota será moneda corriente a partir de la segunda parte de la temporada.
"Eventualmente, será así de todos modos. Kobe jugando menos minutos para que los jóvenes puedan crecer," dijo Scott, aunque previo al partido había dicho que todavía no había hablado de eso con Bryant y pensaba hacerlo "más adelante en la temporada", por lo que probablemente una vez más esté hablando por hablar. 

El crédito por lo sucedido el miércoles va para Bryant, quien por fin se puso en rol de mentor dentro de la cancha, para que todos puedan ver que a él sí le importa dejar un legado con este joven núcleo que llevará su antorcha a la siguiente etapa de aspiración a un nuevo título. 

¿Qué te pareció?:

4 comentarios :

  1. He visto muchos momentos inolvidables en la carrera de Kobe, he admirado siempre al jugador y su talento, pero siempre he tenido mas admiración por su personalidad de guerrero (pocos como él). Anoche salió se reveló una parte de su persona que realmente es para admirarle más y más.
    Qué grande eres Mamba!!!

    ResponderEliminar
  2. Tengo la confianza en que lo ocurrido en Minnesota marcará un punto de inflexión en la moral, el ánimo y la identidad del equipo. No estoy diciendo que empezaremos a ganar más partidos, pero estoy seguro que estaremos con la frente en alto(como debe ser;acaso nos olvidamos que somos los Lakers)

    ResponderEliminar
  3. Hermoso gesto de apoyo Kobe, con más cosas como estas, no sólo serás recordado todo el siglo por los fans Lakers sino también por el verdadero fans del baloncesto.

    Grande mi Kobe. Sigue siendo siempre parte de los Lakers aun fuera de la cancha. Mucho puedes enseñar.

    Adams...

    ResponderEliminar
  4. Hoy vamos contra los Spurs por ESPN, así que será interesante escuchar la opinión del Coach Morales y Alvaro Martín sobre nuestros Lakers.

    Saludos!

    ResponderEliminar

Cualquier comentario ofensivo hacia otro usuario, será inmediatamente borrado, así como también aquel que desvirtúe el contenido del artículo.