27/8/14

Beasley volvió a entrenar para los Lakers

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Según reporta Alex Kennedy de Basketball Insiders, este miércoles los Lakers entrenaron a un grupo de jugadores, entre los que volvió a estar el forward Michael Beasley. El ex Heat y Timberwolves todavía tiene interés por parte de los laguneros para firmar, y está a la espera para saber cómo continuará su carrera. Beasley ya había realizado un workout para los Lakers hace unas semanas.

A su vez, en CBS Sports destacan que una persona cercana al Heat asegura que la franquicia de Miami no tiene interés en firmar a Beasley, "por varias razones: inconsistencia, falta de confianza en la defensa y problemas fuera de la cancha."
Douglas también entrenó
La temporada pasada, Beasley tuvo muy pocos minutos en la rotación de Erik Spoelstra y sus campeones defensores, y casi no vio acción durante los Playoffs, en cuyas Finales cayeron ante los Spurs.

Entre los demás jugadores que entrenaron para los Lakers estuvo el guardia Toney Douglas, quien fuera el pick de primera ronda del Draft 2009 de los angelinos. Douglas también jugó la temporada pasada para el Heat. 
Los forwards Dexter Pittman, Greg Stiemsma, Daniel Orton, los guardias Bobby Brown, Ben Hansbrough y Malcolm Lee, fueron otros de los que realizaron un workout para la gerencia lagunera, que todavía tiene planes para seguir completando el plantel de cara al training camp 2014 que comenzará a fines de septiembre. 

25/8/14

Oficial: Lakers firman a Jordan Clarkson

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Mitch Kupchak, general manager del equipo, anunció hoy que los Lakers firmaron de manera oficial a Jordan Clarkson, el guardia adquirido desde los Washington Wizards, que lo eligieron en el pick N° 35 de la segunda ronda del Draft 2014.

Los términos del acuerdo aún no se conocen, pero es sabido que no será un contrato garantizado ya que se trata de una selección de segunda ronda. Además, lo más probable es que el equipo le ofrezca el mínimo de novato, ya que necesitan cuidar el espacio salarial.

Tras el anuncio oficial, Clarkson publicó esto en su cuenta de Twitter: "Bendecido de, oficialmente, ser parte de esta organización, estaré rockeando el número 6 #LakerNation #6ix".

¡Bienvenido a Los Angeles Lakers, Jordan Clarkson!

18/8/14

Jim Eyen se sumaría al staff ya casi definido de Scott

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Esta semana se espera que Byron Scott defina el staff técnico que lo acompañará en este nuevo ciclo como coach de los Lakers, y si bien aún no hay nada oficial, hay muchos nombres dando vuelta que se confirmarían en estos días.

ESPN Los Angeles reportó que Jim Eyen se sumaría a las filas de Scott. Eyen tiene un largo historial como asistente desde distintas áreas en la NBA, que comienza en 1988 con Los Angeles Clippers. Luego tuvo un paso de tres años por los Lakers, cuatro con los Milwaukee Bucks y otras cuatro temporadas con los Portland Trail Blazers hasta volver a los Clippers en 2003, donde trabajó hasta 2009. Ese año emigró a los Sacramento Kings y se desempeñó allí hasta la temporada pasada.

Además, Eyen es el yerno de Bill Bertka, ex entrenador en jefe de los Lakers, actual asistente especial del equipo y consultante del general manager Mitch Kupchak.

Además del ex Kings, se espera que Mark Madsen y Larry Lewis continúen en el equipo, ya que el año pasado hicieron una gran labor como entrenadores de desarrollo de los jugadores. A su vez, Johny Davis también se quedaría luego de un año al lado de Mike D'Antoni en el período de éste. Finalmente, es sabido que a Scott le gustaría contar con su hijo Thomas, actual entrenador de los L.A. D-Fenders en la liga de desarrollo.

Cómo jugarán los Lakers de Byron Scott

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A varias semanas de la contratación del flamante coach lagunero, Byron Scott, los Lakers ya tienen todo asentado para comenzar a trabajar de cara a la próxima temporada, cuyo training camp dará inicio a fines de septiembre. Mucho se habló de lo que brindará Scott a estos decaídos Lakers. Su mentalidad ganadora (tiene tres anillos de campeón como jugador en la era del Showtime) y su focalización en la defensa es diametralmente opuesta a la del ex coach Mike D'Antoni, y a su vez, su experiencia reciente como comentarista en la cadena televisiva Time Warner Cable le sirvió para ver de cerca -con sus pro y sus contra- a estos laguneros que tuvieron el peor récord de la historia de la franquicia desde su llegada a Los Angeles. 

La prioridad principal: "Lograr que nuestro equipo juegue defensa en una base consistente cada noche," remarcó Scott en una charla con los fans angelinos vía Twitter. Dado que los Lakers permitieron 109.2 pts por encuentro la temporada pasada, eso ya es todo un avance, aunque sea desde la perspectiva con la que se encara la temporada regular 2014-15. ¿Y cómo se llegará a eso? "Rindiendo cuentas, con deseo y dedicación," destacó Byron. 

El mensaje es simple, no importa qué tanto estés aportando en ataque, si no defiendes, vas a la banca. 

"Él no da lugar a tonterías respecto a la mentalidad defensiva con los que están en cancha, y obliga a rendir cuentas a los doce jugadores del plantel, y es por eso que los jugadores lo respetan," dijo el coach Dave Miller, columnista de TWC y ex asistente de Scott en los New Orleans Hornets. "Sus ingredientes son el soborno y la rendición de cuenta que consiste en: si no marcas, te sentarás a mi lado en la banca."

Miller remarcó que en los días en New Orleans, Scott incluso sentaba a Chris Paul si este no defendía. Además, destacó que Scott suele hacer las prácticas más intensas que los partidos.

"Byron le ofrece a los Lakers la mentalidad de la vieja escuela, y no estoy hablando de nada referido a la ofensiva del Showtime, sino a la defensa del Showtime. Porque eso era lo que producía los contraataques que los fans amaban," continuó Miller. "Este equipo tendrá piel defensiva, porque Byron los desarrollará individualmente para que entiendan el valor de ayudar y recuperar, de crear un refugio con la defensa, y luego su trabajo será que eso funcione a nivel colectivo. El año pasado los Lakers terminaron en el puesto 29 de pts permitidos al rival. Eso mejorará este año, porque este equipo tendrá una identidad defensiva."

"En un equipo de Byron Scott lo más difícil de aprender es la ofensiva. Pero en cuanto a la defensa, la regla número uno es: ubicate entre tu marca y el aro. Regla número dos: vamos a localizar la pelota y volver y generar contragolpes, vamos a conseguir la forma sencilla de obtener canastas en transición. Y regla número tres: una vez que te ubicas en tu puesto defensivo, vas a ayudar y recuperar, y lo más importante, si un compañero es vencido, aplicar la filosofía del hombre más cercano. Porque el hombre más importante en la cancha no es tu marca, sino el que tiene la pelota," remarcó el coach Miller. "Sus equipos finalizarán las rotaciones, por la combinación entre contender los tiros, hacer los cercos y el asegurar la pelota para convertir la situación al costado divertido: el ofensivo."

¿Y en cuanto a la ofensiva? Scott principalmente corre con variaciones de la ofensiva Princeton. Lo hizo en sus mejores años como coach, con los New Jersey Nets (a los que llevó a dos campeonatos del Este consecutivos en el 2002 y 2003) y los New Orleans Hornets (con los que consiguió el premio a Coach del Año en el 2008), aunque en el último equipo que dirigió, los Cleveland Cavaliers (con quienes tuvo un récord total de 64-166 en tres temporadas plagadas de lesiones y teniendo que jugar con jugadores inexpertos en roles importantes) jugó estableciendo pick-and-roll altos. 

De jugar con la ofensiva Princeton, esto no favorecerá mucho a Kobe Bryant, pero Scott lo ubicará en la cancha de modo que se pueda sacar provecho de su trabajo como facilitador y anotador.
"Se tratará de poner a Kobe en una posición en la que sea eficiente," analizó el coach Miller. "En una ofensiva Princeton, en alguna de las derivaciones que Byron jugará, veremos a Kobe en el poste bajo, en el poste medio y ocasionalmente en el poste alto. Kobe podrá facilitar (a sus compañeros), y lo genial de la ofensiva Princeton es que permite lectura y reacción. Byron le podrá dar a Kobe la libertad para ser The Black Mamba, pero también lo pondrá en ciertos establecimientos y aclarados que pondrán a Kobe en una posición para anotar eficientemente, pero lo más imporante, efectivamente según su coeficiente basquetbolístico y su trabajo con los pies."

"Tendremos nuestra cuota de pick and roll, porque tenemos a Jeremy Lin y Steve Nash, así como también a Kobe," explicó Byron Scott. "Él (Bryant) estará en el poste bajo, en el poste-medio, y estará mucho en los codos. Habrá suficiente lugar para él para que opere con espacio."

Y además de Kobe, ¿cómo usará a los demás jugadores y cómo distribuirá el tiempo entre los internos? Como se esperaba, Jordan Hill verá muchos minutos como centro, seguramente titular, mientras que el recién llegado Ed Davis, que naturalmente es un power forward, también verá minutos como cinco.
"Veo a Jordan teniendo buenos minutos en la posición de centro, usando su velocidad y atleticismo para sacar ventaja," continuó el coach Scott. "Me gusta el tamaño de Ed. Es muy bueno alrededor del canasto y también puede bloquear tiros. Tendrá que jugar en el poste."

En cuanto a los rookies, Julius Randle y Jordan Clarkson, Scott tiene muchas expectativas pero anticipó que deberán ganarse sus minutos.

"Creo que Julius tiene todo para mejorar, tiene mucho potencial. Como todos los demás, tendrá que venir y trabajar su lugar en la rotación, lo cual estoy confiado que logrará," sostuvo Scott. "Me gusta lo que vi de Jordan Clarkson. Creo que mostró un gran potencial. Ahora mismo lo veo sólo como un guardia, ni como un base ni como un escolta."

"Lo más difícil de llegar a un equipo nuevo es lograr conocer a tus jugadores y ponerlos en una posición para ser exitosos," sostuvo Byron, que dijo estar trabajando en sus esquemas de juego desde el momento en que llegó a un acuerdo con los Lakers para dirigir al equipo por cuatro años. 

Sin dudas, este plantel jugará defensa, y competirá cada noche. Scott dijo que hará trabajar entre 16 y 18 horas por día a estos Lakers, mientras que con sus anteriores equipos trabajaba entre 10 y 12 hs diarias.  

"Voy a llegar el primer día del training camp y les diré: 'Muchachos, debemos aspirar al campeonato.' Voy a cambiar la mentalidad de algunos en el vestuario, porque ganar es contagioso y perder es contagioso," dijo Scott en una reciente entrevista con Fox Sports. "Desde el Día 1 les dejaré claro que la mentalidad es: ganar lo es todo, perder es inaceptable."

14/8/14

¿Kobe superará a Jordan en puntos este año?

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Según el departamento de estadísticas e informaciones de ESPN, si Kobe Bryant promedia 20 pts por partido la próxima temporada, para el juego 29 o 30 superará a Michael Jordan en el 3er puesto del ranking de máximos anotadores de la historia de la NBA. El partido 29 de la campaña 2014-15 de los Lakers será precisamente ante los Chicago Bulls, en Navidad.

Actualmente, a sus 36 años y entrando a la decimonovena temporada de su carrera, Bryant suma un total de 31,700 pts que lo ubican en el 4to puesto del ranking histórico y lo tienen como el máximo anotador de la historia de los Lakers. 

El podio de los máximos anotadores de la historia de la NBA lo conforman Jordan (32,292 pts), Karl Malone (36,928 pts) y Kareem Abdul-Jabbar (38,387 pts), en ese orden ascendente. 

¿Puede Kobe mantener ese nivel de promediar 20 pts por juego a esta altura de su carrera? ¿Puede mantenerse sano para lograr superar a MJ en ese apartado? Preguntas que serán interesantes de esperar por su respuesta esta próxima temporada.