23/7/14

Hill firmó oficialmente con los Lakers

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Jordan Hill firmó oficialmente su nuevo contrato con los Lakers, tras haber llegado a un acuerdo hace dos semanas. El mismo consta de dos años y $18 millones, siendo el segundo año opción del equipo. 

"Jordan ha sido un contribuidor consistente para nosotros en las últimas tres temporadas, y estamos complacidos de mantenerlo en la familia lagunera," dijo el GM Mitch Kupchak en el comunicado oficial. "La versatilidad de Jordan en la línea frontal es un beneficio para nuestro plantel, y su ética de trabajo en la cancha es algo que valoramos en nuestro equipo. Esperamos que continúe trabajando y desarrollándose como jugador de la NBA."

Hill tuvo la mejor temporada de su carrera en cuanto a estadísticas en la 2013-14, promediando 9.7 pts, 7.4 rebs y 0.9 tapas, con un 54.9% en TC. Para esta próxima temporada se espera que tenga un rol más importante, siendo quizás el centro titular, aunque esto es difícil de determinar dado que los Lakers aun no contrataron un nuevo coach para el equipo. 

El nuevo contrato del centro de 26 años fue muy polémico ni bien se conocieron los montos por los que se lo re-firmaría, dado que por ese mismo dinero -o menos- otros agentes libres de mayor impacto que estaban en el radar de los Lakers firmaron con otros equipos, como el caso de Lance Stephenson con los Charlotte Hornets o Isaiah Thomas con los Phoenix Suns. 
Tal fue el revuelo por el nuevo salario del Hill, que este estuvo involucrado en rumores de cambio de diversa índole, destacándose uno que lo enviaba a él y al pick #7 del Draft, Julius Randle, junto a un futuro pick de 1ra ronda a los Suns en un sign-and-trade por el guardia Eric Bledsoe. No obstante, una fuente de la organización desmintió el rumor.
Con la oficialización de la firma, que se retrasó por cuestiones de tope salarial, Hill no puede ser traspasado hasta el 15 de enero del 2015.

Sin dudas no fue de los movimientos más atinados de la gerencia esta temporada baja, pero asegurarse a un luchador de los rebotes y un guerrero en ambos costados de la cancha, sobre todo tras la partida de Pau Gasol y Chris Kaman, mantiene cierto equilibrio en un plantel que tendrá a muchos internos disputándose minutos de juego.

Lakers desmienten estar esperando a Rivers; Scott se prepara para tomar el puesto

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Fue el tema del día en Los Angeles: ¿el caso Donald Sterling podría definir la permanencia o no del coach y vicepresidente de los Clippers, Doc Rivers? Sí, según testificó el CEO Dick Parsons durante el juicio el martes por la tarde. ¿Puede ser que los Lakers estén esperando esa resolución para ver si tienen una chance de contratar a Rivers como su nuevo coach? Según Bill Simmons, de ESPN, sí.
Según los Lakers, no.

Una fuente oficial de la organización lagunera le dijo a InsideSoCal.com que la teoría sobre Rivers es falsa, y que el retraso de la contratación tiene que ver, tal y como había anticipado hace unos meses el GM Mitch Kupchak, con el ensamble del nuevo plantel para la próxima temporada.
Actualmente, y tras varios fichajes en la Agencia Libre, los Lakers cuentan con un equipo de 13 jugadores, aunque todavía quedan varios por firmar oficialmente.

Algunos reportes indicaban que la contratación del nuevo coach se resolvería esta semana, pero esta fuente oficial no esclareció dicha información. No obstante, otras fuentes aseguran que Scott es el único candidato para el puesto, luego de tres entrevistas con la gerencia, y que a su vez los Lakers no tienen agendada ninguna otra reunión con más candidatos.
Según NBC Sports Radio, los Lakers estarían trabajando un acuerdo de entre dos a cinco años con Scott. 

Scott, que ha dicho reiteradas veces de forma abierta cuánto quiere dirigir a los Lakers, se está preparando hace semanas para trabajar con este plantel, siguiendo de cerca los movimientos gerenciales de los laguneros mientras a su vez trabaja como columnista en la cadena asociada Time Warner Cable.

Lakers firmaron y presentaron a Ed Davis

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Los Lakers presentaron formalmente a una de sus mejores adquisiciones de la temporada bajada, el power forward de 25 años, Ed Davis, quien firmó un acuerdo por dos años y $2 millones, con el segundo año teniendo una opción de jugador.

"Ed es un interno versátil que, si continúa trabajando duro, será un valioso contribuidor," dijo el GM lagunero, Mitch Kupchak, en la conferencia de prensa introductoria de Davis. "Esperamos favorecer su desarrollo con los Lakers y estamos muy emocionados por lo que pensamos que puede ofrecer al equipo. Estamos muy felices por haber sumar a un jugador joven con un futuro prometedor."

Kupchak se mostró muy contento al presentar a Davis, y destacó que la gerencia hizo "mejoras significativas en el plantel" esta temporada baja, además de bromear con el hecho de que en sus años como universitario en North Carolina (adonde también asistió Davis, coronándose campeón en la NCAA en el 2009) él también usó la camiseta con el número #21. El flamante interno lagunero, nacido en Washington D.C., tuvo que elegir ese número porque su habitual #32 está retirado por la franquicia, por Magic Johnson.

Por su parte, Davis destacó que es capaz de jugar de power forward y de centro, y contó que conversó por teléfono con Kobe Bryant, aunque prefirió mantener en privado lo que habló con el astro cinco veces campeón.
"Creo que puedo jugar ambas posiciones, de 4 y de 5. Yo brindo defensa, rebotes y energía, todo lo que el equipo necesita para ganar," afirmó el ex Raptors y Grizzlies, que en su carrera de cuatro temporadas en la NBA promedia 6.9 pts, 5.9 rebs y 0.9 tapas en 20.8 minutos. "Los diferentes jugadores en este equipo nos podremos complementar entre nosotros de diferentes maneras y brindar diferentes cosas cada noche ante los diferentes rivales que tengamos. Podremos variar cada noche."

Para jugar con los Lakers, Davis rechazó una extensión de contrato con los Grizzlies por $20 millones.
"No me arrepiento para nada. Todo pasa por una razón. No quiero sonar trillado, pero ahora apunto hacia esta oportunidad con esta gran franquicia, y espero contribuir cada noche," dijo Davis.

Ed -apodado por sus amigos como "The Boss"- formará parte de una atestada línea frontal, compuesta por Robert Sacre, Jordan Hill, Carlos Boozer y el rookie Julius Randle, pero dijo que no sabe cuántos qué rol tendrá ni minutos jugará. "Es muy difícil decirlo sin aun tener un coach," sostuvo.
Además, le dedicó unas palabras de halago a Randle, con quien lo comparó con su ex compañero en Memphis, Zach Randolph: "Creo que él será un jugador realmente bueno. Me recuerda a Zebo, pero con la diferencia de que él se maneja mejor por toda la cancha y tiene mejor drible."

En cuanto a su experiencia al jugar junto a Randolph y Marc Gasol, destacó: "Definitivamente fue un reto, pero yo lo tomé como una experiencia de aprendizaje. Ellos son tan buenos jugadores, que aprender de ellos cada noche me ayudó mucho."

Respecto a todavía no tener un coach definido, remarcó que para él no será un problema, porque de todos modos será el quinto coach diferente que lo entrenará en su quinto año en la NBA. 

"En estos cuatro años me he vuelto más fuerte y logré entender mejor el juego," dijo Davis, que a su vez dijo que le encantaría "ser un Laker por mucho tiempo". 
"Hay tanta historia aquí, y la ciudad tiene tanto respeto por esta organización," continuó. "Estuve entrenando en el complejo deportivo estos últimos días, y al caminar por el lugar y mirar las pinturas en las paredes, estaba como 'Hombre, estos es la historia aquí mismo'. Es increíble que yo pueda formar parte de eso ahora. No veo la hora de comenzar. Seguiré trabajando duro cada día, construyendo mi juego y mejorando."

¿Lakers están esperando por Doc Rivers?

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Notarán que últimamente, cuando tiene que ver con el puesto de coach de los Lakers, los titulares de nuestro blog son preguntas. Es que todas son incógnitas en lo que refiere al sucesor de Mike D'Antoni. Mientras Byron Scott ya tuvo tres entrevistas con la gerencia (¡tres! ¿de qué hablan tanto?), ha resurgido el nombre de George Karl, y ahora, nuevamente con ESPN como fuente, surge un nuevo e inesperado ¿candidato? Bueno, nuevamente los signos de pregunta, no puedo evitarlo.

Es que Bill Simmons, de ESPN, estuvo en el programa The Herd de ESPN Radio, y allí sugirió un escenario que según él explicaría el retraso de los Lakers para contratar un nuevo coach: el caso Donald Sterling. Sí, suena muy loco, pero aquí va: según Simmons, los Lakers podrían estar esperando la resolución del caso que tiene al dueño de los Clippers (vetado de por vida de la NBA por el Comisionado Adam Silver por sus comentarios racistas captados en una conversación telefónica) enfrentando a la liga en un caso judicial que, de resolverse en su contra, podría terminar con la venta de la otra franquicia angelina.

El martes por la tarde testificó el CEO de los Clippers, Dick Parsons, y aseguró que si Sterling continúa siendo el propietario de los Clippers, el coach y vicepresidente de operaciones Doc Rivers no continuará con la organización. 
En este contexto, los Lakers estarían esperando una oportunidad con Rivers, según Simmons.

"Otra teoría de conspiración que para mí no es ninguna teoría de conspiración, es que claramente este es el motivo por el que los Lakers están esperando en contratar un coach. Ellos deben creer que tienen alguna chance con Doc Rivers si él continúa arrastrando esta situación," sostuvo Simmons, quien cabe aclarar es uno de los periodistas más anti-Lakers de los Estados Unidos y un declarado fan acérrimo de los Celtics.

Hay que tomarlo de quien viene, el periodista y el medio más adversos que tiene la franquicia lagunera, pero a esta altura, cualquier situación que intente esclarecer el porqué -teniendo el plantel completo en un 90%- Mitch Kupchak y Jim Buss todavía no contratan a Byron Scott (siendo este el claro favorito todavía, según varias fuentes), sirve.

Rivers es sin duda uno de los mejores coaches en la NBA actualmente. Un entrenador centrado en la defensa, con mentalidad ganadora y una cualidad única para motivar a sus jugadores, aunque quizás los fans laguneros lo tengan presente por el campeonato que ganó con los Celtics en Las Finales 2008 ante los Lakers, o por tapar las banderas de campeones de estos últimos en el Staples Center al llegar a los Clippers la temporada pasada.

¿Karl podría ser el nuevo coach de los Lakers?

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Según algunas fuentes cercanas a la organización, los Lakers podrían contratar a George Karl en vez de Byron Scott, a pesar de que el primero no tuvo niguna entrevista formal con la gerencia lagunera. Esta información se dio a conocer en el podcast de Steve Mason en Radio ESPNLosAngeles. 

Si bien Scott ya tuvo tres entrevistas con el GM Mitch Kupchak y el presidente Jim Buss, Karl podría tener una oportunidad por su veteranía y por su amistad con Kupchak, con quien fue compañero de habitación en la Universidad de North Carolina. 
Ni bien comenzó la búsqueda por el sucesor de Mike D'Antoni hace más de un mes, varias fuentes aseguraron que Kupchak tuvo conversaciones telefónicas con Karl, pero al tiempo se desestimó que las mismas hayan sido para el puesto vacante en el banco de los Lakers. Desde entonces, Karl se mantuvo en la lista de candidatos, pero de manera informal, al contrario de nombres como Mike Dunleavy y los demás aspirantes que terminaron obteniendo puestos en otros equipos, Alvin Gentry, Kurt Rambis y Lionel Hollins

En cuanto a estos rumores, Karl había dicho: "Respeto el proceso por el que pasan los equipos (en la búsqueda de un coach). Probablemente Mitch me llame durante esa búsqueda y a mí me encantará hablar con la gente que piense que yo soy la persona con la que deberían estar hablando (para el puesto). Me encantaría volver a los gimnasios y estaría interesado en la posición de coach adecuada, pero respeto muchísimo el juego y respeto muchísimo el trabajo como para convertirme en una distracción durante el proceso. Lo que sea en que estén pensando Mitch o Jim Buss, dejaré que el proceso ocurra."

De darse esta situación, sería un verdadero batacazo por parte del ex coach de los Nuggets y los SuperSonics (a quienes llevó a Las Finales 1996), ya que Scott es tanto el favorito de los fans como del mismo Kobe Bryant, quien hace poco destacó cuán genial sería tener como coach en sus últimos años con los Lakers a su mentor en sus años como rookie. 

Los Lakers ya tienen asegurado un plantel de 13 jugadores y sólo pueden ofrecer contratos mínimos a los agentes libres que quieran seguir contratando, debido a que ya superaron el tope salarial. De hecho, esta semana en la agenda de la gerencia sólo están las presentaciones oficiales de las flamantes adquisiciones: Ed Davis el miércoles por la mañana, Jeremy Lin el jueves y Carlos Boozer el viernes.
Al finalizar la temporada 2013-14, Kupchak había dicho que la búsqueda por el nuevo coach iba a llevar su tiempo, y podía posponerse tanto hasta el Draft como hasta el comienzo de la Agencia Libre, porque la idea era asegurar un plantel y elegir el entrenador en base a los jugadores fichados. Dicho esto, podría esperarse el anuncio de nuevo coach de los Lakers dentro de muy poco.

¿Será que Scott no encaja en el perfil que armó la gerencia con este plantel, o esta situación con Karl no es más que un rumor?