25/8/16


No son pocos los que tienen dudas con la reciente contratación de los Lakers: el centro chino Yi Jianlian. Su paso por la NBA dejó más dudas que certezas, pero luego su juego se elevó a otro nivel en su regreso a China, conquistando un campeonato en el 2013 (para un total de cuatro) y ganando el premio a MVP en las últimas cuatro temporadas con los Guangdong Southern Tigers. 

Está más que claro que Jianlian, pick #6 del Draft 2007, nunca tuvo chances de mostrar su verdadero nivel de juego, y el actual estilo al que se inclinó el baloncesto de la NBA -y al que apuntan los Lakers con la llegada de Luke Walton- le podría venir como anillo al dedo a un tipo que con 2,13 metros puede salir a jugar al perímetro además de cumplir con sus tareas en la zona pintada. 

Un poco de archivo no viene mal para ver que el mismo Kobe Bryant está de acuerdo con esto, ya que en una entrevista del 2012 para CCTV (gracias a los de Lakers Nation por descubrirla) dijo que lo único que necesita Yi para estallar como por entonces lo había hecho Jeremy Lin es "tener la oportunidad".

"Realmente creo que es cuestión de oportunidad, porque es sabido que es extremadamente talentoso," decía Kobe por entonces. "Simplemente creo que él todavía no tuvo la oportunidad de mostrar lo que puede hacer, no ha tenido el sistema correcto. Nunca tuvo eso (que sí tuvo Lin). Así que cuando llegue ese momento, la gente podrá ver lo que puede hacer. Ojalá pudiera venir a jugar conmigo así le podemos mostrar a todos lo que es capaz de hacer."



Palabra mayor. Kobe siempre fue conocido por elogiar el talento de jugadores internacionales cuando es posible reconocerlos. Basta ver los logros que tuvo Jianlian en la liga de su país así como en la selección china para darle la razón (o mínimamente el beneficio de la duda) a la Mamba en sus declaraciones del 2012. 

Lo mismo cree el coach Del Harris, quien dirigió a Yi en el seleccionado de China. En una entrevista para ESPN.com, Harris dijo que Jianlian "encaja perfecto" en estos Lakers.

"Creo que es el equipo adecuado para él," sostuvo quien también fue coach lagunero entre el 94 y el 99, ganando el premio a Coach del Año en el 95. "Él debería poder jugar para ellos y podrá realmente adaptarse al estilo que Luke empleó tan bien el año pasado (con los Warriors). Su versatilidad les servirá muy bien, y Luke sabrá como mezclar su combinación de habilidades en el juego de adentro hacia afuera. Ellos necesitan de lo que él es capaz de hacer. Un gran corredor, con una excelente combinación ofensiva y el potencial para ser un factor defensivo."

¿Qué dicen? ¿Le damos un voto de confianza a Yi? Hay un crack y un muy buen coach que lo avalan.

22/8/16


 El Concejo de la ciudad de Los Angeles decidió nombrar al 24 de agosto el "Día de Kobe Bryant" para honrar la carrera del legendario jugador de los Lakers, que se retiró del basquetbol en abril.

La fecha puede abreviarse como 8/24, y el homenaje a Bryant tiene lugar, entonces, por dos motivos: primero, se trata de los dos números de camiseta que usó la Mamba con los Lakers, "8" y "24"; y segundo, la conmemoración es un día después de su cumpleaños, 23 de agosto.

Es otra gran noticia para Kobe, ya que hoy invirtió $100 millones en fondos de capital de riesgo en la Bolsa de New York.

21/8/16


Según reporta Eric Pincus de Basketball Insiders, los Lakers firmarán al centro Zach Auguste, quien jugó en la Summer League de Las Vegas vistiendo el púrpura y oro. Todavía 

Auguste, ala-pivot/centro de 2,08 metros, producto de la Universidad de Notre Dame, promedió 5.3 pts, 4 rebs y 45% en TC en 15.8 minutos para los Lakers en la liga de verano.

De esta manera, Auguste se suma al reciente fichaje de Yi Jianlian de cara a la próxima temporada, aunque en el caso del interno de 23 años seguramente solo se trate de una invitación para el training camp. Para obtener un lugar en el plantel definitivo tendrá que esforzarse mucho, ya que peleará minutos con Jianlian, Tarik Black, Larry Nance Jr. y Julius Randle

Por otro lado, y con miras a llenar más espacios en el plantel de la pre-temporada, los Lakers están llevando a cabo entrenamientos grupales con más de veinte agentes libres. El miércoles pasado, entre los que pasaron por El Segundo, estuvo el ex-Laker Xavier Henry, entre otros. A continuación la lista completa:

- Jeff Ayres (Los Angeles Clippers/Arizona State)
- P.J. Hairston (Memphis Grizzlies/ North Carolina)
- Tyler Haws (Obradoiro CAB/BYU)
- Pierre Jackson (Idaho Stampede/Baylor)
- Julian Jacobs (USC)
- Orlando Johnson (Guangxi Weizhuang/UC Santa Barbara)
- Nikola Jovanovic (USC)
- Mamadou Ndiaye (UC Irvine)
- Johnny O’Bryant III (Milwaukee Bucks/LSU)
- Wesley Saunders (Austin Spurs/Harvard)
- Travis Wear (RETAbet.es GBC/UCLA)
- Dion Wright (St. Bonaventure)

17/8/16


Múltiples fuentes reportan que los Lakers e Yi Jianlian están cerca de un acuerdo que traería de regreso a la NBA al centro chino de 28 años. 

Según reporta Marc Stein de ESPN, el acuerdo sería por un año y $8 millones, pero Mike Bresnahan del L.A. Times remarca que se trata del mínimo de veterano ($1.1 millones) no-garantizado, con incentivos que pueden ascender hasta la cifra reportada por Stein. Esto significa que su contrato puede comenzar en el mínimo, con varios plazos para garantizar nuevos montos.


Los Guangdong Southern Tigers dieron un comunicado en el que (a pesar de que la firma todavía no es oficial) ya confirmaron la partida de su centro estrella a Los Angeles:
"Para poder ayudar a Yi a jugar en el mayor escenario mundial de baloncesto, poder desarrollar sus capacidades, así como cumplir sus sueños y metas, estamos ofreciendo nuestro apoyo y cooperación incondicional para que pueda unirse a los Lakers. Nuestros mejores deseos para Yi en su brillante futuro en la NBA."

Yi jugó para los Guangdong Southern Tigers (con quienes ganó tres campeonatos) las últimas cuatro temporadas, conquistando el premio MVP en todas las ocasiones, y recientemente promedió 20 pts y 6.6 rebs representando a China en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.

Fue el pick #6 en la 1ra ronda del Draft 2007, elegido por los Milwaukee Bucks. Posteriormente estuvo en los New Jersey Nets, Washington Wizards y Dallas Mavericks. 
En su carrera en la NBA promedió 7.9 pts y 4.9 rebs en 22.2 minutos.

Su presencia en la pintura con 2,12 metros y 110 kg, su capacidad para abrir la cancha con su tiro, así como su presencia veterana en un plantel sumamente joven, serán muy interesantes de seguir en el esquema de Luke Walton

Además, su contrato es muy ameno dentro del actual acuerdo colectivo laboral y, de ser necesario, puede ser cambiado a partir de diciembre. Todo esto, sumado al hecho de que la firma de semejante jugador (de la liga china) abrirá el mercado para unos Lakers que ya no tendrán el emblema de Kobe Bryant para las ventas de camisetas, aunque esto último es casi anecdótico al lado del aspecto basquetbolístico. 

Este acuerdo cierra por todos lados, sobre todo con las recientes dudas que generó la lesión de Timofey Mozgov jugando para Rusia (y, de por sí, todas las dudas que generó su contratación en sí). Jianlian será un buen mentor para Ivica Zubac y Julius Randle, así como también un buen complemento en ambos costados de la cancha. Por ahora, habrá que esperar la confirmación del acuerdo.


 Este martes por la tarde, Kobe Bryant pasó por los estudios de Time Warner Cable y brindó una entrevista en la que habló acerca de los jóvenes Lakers y lo que espera de ellos de cara a la próxima temporada, así como de Brandon Ingram, D'Angelo Russell y el coach Luke Walton.

"Tienen un grupo muy joven, y un grupo muy bueno", dijo Bryant sobre el plantel. "Ahora sólo es cuestión de que crezcan juntos y de unir estas piezas, lo cual creo que es una gran oportunidad porque todavía están en una edad en la que su juego se sigue desarrollando.

"Pueden desarrollar su juego y sus destrezas alrededor de cada uno. De este modo, tienen un gran potencial. Con suerte, podrán ponerlo a funcionar más temprano de lo esperado", auguró el cinco veces campeón.


Pasaron más de cuatro meses desde aquel legendario juego de despedida de Kobe, en el que anotó 60 puntos frente al Utah Jazz frente a una conmovida afición en el Staples Center. Con la barba crecida y muy relajado, el astro lagunero siguió respondiendo acerca de los Lakers, en especial sobre las promesas del equipo.

Cuando le preguntaron acerca del pick N° 2, Brandon Ingram, Bryant se mostró muy optimista: "Creo que juega con un gran tempo. Me gusta su extensión, su habilidad con el balón es muy buena, puede conseguirse espacios en la cancha. Defensivamente, creo que tiene el potencial de ser fantástico, también. Tiene brazos largos, piernas largas. Espero que le preste atención a eso tanto como a su habilidad ofensiva", dijo la Mamba Negra.


En la misma línea, Kobe se refirió a D'Angelo Russell, sobre quien está "seguro" que puede llevar el nivel que demostró en la Summer League a su segunda temporada oficial en la NBA. "Hay ciertas cosas que ha adoptado sobre el posicionamiento de su cuerpo: usa su tamaño para conseguir espacios, reconoce defensas y dónde posicionar a sus hombres en la cancha. Se ha desarrollado muy bien durante el verano", opinó.

Bryant también habló sobre su ex compañero y hoy flamante coach de los Lakers, Luke Walton. "Él los hará jugar de la manera correcta", confía el N° 24 y 8 de L.A. "Él les dará los cimientos al equipo: serán los cimientos de campeonato.

"No será basquetbol de 'isolation', habrá mucho movimiento de balón, pero movimiento con un propósito", explicó Kobe. "Los jugadores entenderán porqué están moviendo el balón en situaciones específicas. Esas son las cosas que te convierten en un equipo peligroso, porque ahora tienes jugadores en la cancha que pueden pensar juntos," sentenció.

Finalmente, el tercer máximo anotador de todos los tiempos aseguró que estará cerca del equipo, ya sea en el gimnasio temprano por la mañana o cuando ellos lo necesiten. "He hablado con Luke muchas veces, lo mismo con (Brian) Shaw. Les dejé saber a los jugadores que siempre estoy cerca.

"Los Lakers están en mi sangre, hombre. Es familia. Entonces siempre estoy cerca", finalizó.