23/10/14

Randle: "No quiero ser el próximo Shaq, quiero ser Kobe"

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Julius Randle tuvo su mejor partido como un Laker hasta el momento en la victoria por 94-86 del equipo frente a los Portland Trail Blazers el miércoles en Ontario. El rookie lideró al plantel en anotación con 17 puntos, encestando 7 de sus 9 intentos, y atrapó 8 rebotes en 24 minutos de acción.

"En cada juego me siento más cómodo", dijo el forward de 19 años. "Ayer me sentí demasiado cómodo".

Ya en los vestuarios, luego de su gran actuación, Randle habló sobre su capacidad de correr la cancha y de expandir su juego más allá de la pintura.

"El otro día le dije a mi madre, 'no quiero ser sólo un jugador del poste'", contó el novato. "Recuerdo que siempre era el más alto de todos, y cuando era más joven la gente solía decirme que yo quería ser el próximo Shaq (O'Neal).

Yo les decía, 'no quiero ser el próximo Shaq, quiero ser Kobe'."

Sobre la performance estelar de Julius anoche, le preguntaron al coach de los Lakers, Byron Scott, cuál es el motivo de su rápido desarrollo y respondió: "¿Más allá de que estamos encima de él día a día sobre las pequeñas cosas?"

Luego, el entrenador se explayó un poco más: "No creo que el chico haya tenido que jugar así de duro antes, sé que nunca ha trabajado así de duro y aún espero que trabaje más duro, pero su juego se está viendo un poco mejor y ese es el progreso que uno quiere ver.

Scott también se refirió a la charla previa que tuvieron junto a Kobe Bryant con Randle, donde al parecer le dejaron en claro las expectativas que hay en él. "Una de las cosas que Kobe y yo le dijimos fue, 'mientras yo esté encima tuyo y él esté encima tuyo, significa que nos preocupamos por vos, que te queremos y queremos que lo hagas bien'. Cuando le deje de hablar, es cuando debería preocuparse".

Recientemente, Kobe dijo en una entrevista que el rookie "será realmente un gran idiota si se las arregla para c@g@r esto", haciendo alusión al brillante futuro que tiene por delante.

"De vuelta, todos tendemos a olvidar que tiene solo 19 años, entonces a veces debemos aflojar un poco con él", agregó Scott. "Aún cuando yo no lo hago. Creo que debería."

Pre-Temporada 2014: Blazers 86 - Lakers 94

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En Ontario, los Lakers vencieron cómodamente a los Portland Trail Blazers, que contaron con su estrella Damian Lillard y todos sus suplentes activos. A pesar de no haber contado con LaMarcus Aldridge y Nicolas Batum, los de Terry Stotts fueron superados por los laguneros, que se vieron muy consistentes en la noche del miércoles.

Kobe Bryant y Jordan Hill no jugaron para descansar de cara al comienzo de la temporada regular el próximo martes. En el lugar de Bryant jugó Wayne Ellington como titular y desde la banca salió Jordan Clarkson, que volvió a las canchas luego de ausentarse varios partidos por lesión.

Ya desde el primer cuarto los dirigidos por Byron Scott dominaron el juego sin preocupaciones, mostrando una gran defensa y, a partir de esto, una ofensiva fluida hasta el final del encuentro. Una vez más se demostró que defendiendo bien, este equipo hace funcionar de gran manera su ofensiva, sin estancarse en un estilo o forzar rotaciones.

Julius Randle lideró a los Lakers con 17 puntos (7/10 en TC) y 8 rebotes en 24 minutos de juego, en la que fue su mejor actuación con los laguneros hasta el momento. El rookie se vio muy seguro en los tiros a larga y corta distancia, y muy explosivo corriendo de costa a costa toda la cancha.

Por otra parte, se destacaron Jeremy Lin (13 pts, 5 asists y 3 rebs; 5/9 en TC), Ellington (11 pts), Wesley Johnson (11 pts) y Robert Sacre, que titularizó en lugar de Hill como centro del equipo.

Por el lado de los Blazers, los mejores fueron CJ McCollum (17 pts y 3 asists; 7/13 en TC), Meyers Leonard (13 pts, 4 rebs y 2 tapas), Chris Kaman (12 pts, 3 asists y 2 tapas; 5/7 en TC), Allen Crabbe (11 pts y 6 rebs; 5/9 en TC) y Will Barton (10 pts y 6 rebs).

De esta manera, los Lakers consiguen una nueva victoria mostrando un excelente juego, que sigue la línea del triunfo frente a los Golden State Warriors y la derrota en overtime ante los Phoenix Suns.

22/10/14

Sin Kobe y con Clarkson de vuelta, Lakers enfrentan a Blazers

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Byron Scott anunció que Kobe Bryant descansará en los últimos dos juegos de la pre-temporada, esto es, hoy ante los Portland Trail Blazers y el viernes ante los Sacramento Kings.

"Pienso que necesita un poco de descanso", explicó el coach de los Lakers. "Creo que he visto suficiente y estoy feliz por dónde está".

A pesar de su ausencia en los próximos dos encuentros del equipo, Bryant estará listo para el comienzo de la temporada regular el martes frente a los Houston Rockets. En su lugar, esta noche, titularizará Wayne Ellington.

"Si fuera la temporada regular quizás hubiera sido diferente. Él entiende cuál es la meta y obviamente la meta era tener un buen comienzo, subir sus minutos y seguir adelante desde ahí," dijo Scott al respecto.

La buena noticia es que Jordan Clarkson volverá a jugar luego de perderse una semana por desgarro. El rookie elegido en el pick N° 46 de la 2da ronda del Draft saldrá desde la banca y con "minutos limitados" según aclaró el coach Scott.

Por otra parte, Jordan Hill jugará a pesar de unos dolores en el cuello que lo molestaron en el partido de anoche frente a los Phoenix Suns. Debido a esto, Scott anunció que Robert Sacre jugará la mayor parte de los minutos como reserva de Hill hoy.

Con esta puesta al día de lesiones, los Lakers buscarán dar la sorpresa hoy en Ontario frente a los firmes candidatos Blazers, que cuentan con todos sus titulares esta noche y tienen récord de 3 victorias y 2 derrotas en la pre-temporada.

GO LAKERS!!!

Pre-Temporada 2014: Suns 114 - Lakers 108 (OT)

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 A menos de un segundo de que termine el partido, los Lakers ganaban un partido a base de esfuerzo, buen juego ofensivo y una defensa trabajosa, pero Isaiah Thomas convirtió sobre la chicharra y mandó el juego a overtime. Kobe Bryant, que estaba imparable, no volvió en el tiempo suplementario y los laguneros cayeron derrotados ante los Phoenix Suns en una gran exhibición.

Muchos aspectos del juego funcionaron muy bien para los de Byron Scott, que contaron con el regreso de Jeremy Lin el martes en Anaheim. El base anotó 15 puntos, repartió 5 asistencias y atrapó 4 rebotes en casi 24 minutos de juego, siendo el motor y conductor del equipo en varios lapsos del encuentro.
Lin se volvió a combinar excelentemente con Ed Davis - el mejor defensor de la cancha, con 11 puntos (4/5 en TC), 6 rebotes y 3 tapas - y humilló al ya mencionado Thomas cuando atacaba al aro, llenando de faltas a los internos de Phoenix o asistiendo a sus compañeros.

El marcador cambió de líder 16 de veces y estuvo igualado 14, con una máxima ventaja de 11 puntos por parte de los dirigidos por Jeff Hornacek. Sin embargo, cuando los angelinos se reponían de estos déficits, más precisamente en el segundo y cuarto período, tomaban el control del juego e imponían su ritmo sin problemas. Así se pudo ver cómo la defensa de los locales causó problemas a la explosiva ofensiva de los Suns, que vio competir a sus rivales de igual a igual inclusive con Goran Dragic y Eric Bledsoe en cancha.

A dos minutos del final del encuentro comenzó el show de Kobe Bryant. El astro anotó 8 puntos de forma consecutiva a base de fadeaways imposibles e idas a la línea de tiros libres, al mejor estilo Kobe-2009/10. El astro tuvo una actuación discreta hasta ese momento, pero cuando se necesitó un clutcher, demostró estar más activo que nunca.
Con el marcador 94-92 a favor de L.A. y 9.5 segundos restantes para el final, Wesley Johnson falló dos tiros libres y dejó una última posibilidad para Phoenix: Gerald Green falló un triple desesperado pero el balón cayó en manos de Thomas, que lanzó rápidamente desde el costado derecho y encestó sobre la chicharra, mandando el juego a overtime.

Como ya dijimos, en el tiempo suplementario Scott decidió sentar a Kobe para no forzarlo demasiado. El coach entendió que es solo un juego de pre-temporada que nada vale y prefirió cuidar a su estrella. A pesar de dos triples reivindicadores de Johnson en este período adicional, no bastó para los Lakers, que tampoco contaron con Lin - dejó el juego por faltas - y vieron como se les escapó de las manos el encuentro ante una multitud entusiasmada por el espectáculo de Bryant sobre el final y el esfuerzo general del equipo.

Kobe volvió a liderar a los laguneros en anotación con 27 puntos, aunque esta vez con un dato mejor: 50% de efectividad en tiros de campo al encestar 10 de 20 intentos. Lo siguieron Wesley Johnson (15 pts, 8 rebs y 3 tapas; 6/10 en TC), Jordan Hill (14 pts y 7 rebs; 7/12 en TC), Carlos Boozer (12 pts, 4 rebs y 4 asists; 6/9 en TC), todos de discretas actuaciones, en especial Johnson, que además de los dos tiros libres fallidos que pudieron haber ganado el juego, perdió 8 veces el balón.

Por el lado de los Suns, los mejores fueron Isaiah Thomas (26 pts y 4 rebs; 6/12 en TC), Gerald Green (21 pts), Goran Dragic (15 pts y 3 asists), Eric Bledsoe (11 pts, 7 rebs, 6 asists y 3 tapas; 4/8 en TC) y Shavlik Randolph (10 pts y 6 rebs; 4/7 en TC).

Si bien la derrota sabe amargamente por el hecho de que se pudo ganar sobre el final, nos debemos quedar con la imagen de unos Lakers que hicieron pelea frente a un gran contendiente a alcanzar los Playoffs este año en el salvaje Oeste. Jamás se achicaron y les jugaron grandiosamente y de igual a igual en todo momento, lo que demuestra que este equipo no bajará los brazos frente a nadie.

21/10/14

Con Lin desde el banco, Lakers enfrentan a Suns

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 En el Honda Center, los Lakers disputarán su quinto juego de esta pre-temporada 2014 hoy frente a los Phoenix Suns, un peso pesado de la conferencia Oeste.

La gran noticia es que Jeremy Lin volverá a la acción luego de perderse varios encuentros por lesión. Lo hará desde la banca y Ronnie Price será el titular ante la ausencia de Steve Nash (espalda) y luego de tener una asombrosa actuación frente al Utah Jazz el domingo por la noche.

Por otra parte, Jordan Clarkson dijo a la prensa durante la práctica de hoy que se siente bien pero que no jugará ante los Suns por precaución. Su regreso se estima para mañana o el miércoles.

Los esperamos en el blog para vivir juntos un nuevo encuentro del equipo de Byron Scott, que tiene récord de 2-3 en esta pre-temporada.


GO LAKERS!!!