24/10/14

¿Qué sigue para los Lakers sin Nash?

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El jueves por la noche, mientras el equipo celebraba una fiesta en en el MGM Gran Hotel en Las Vegas (donde jugarán el viernes su última exhibición de la pre-temporada), desde Los Angeles salía un comunicado oficial que confirmaba la peor de las sospechas de los últimas días: los problemas de espalda de Steve Nash no tienen pronta solución y el veterano base se perderá el resto de la temporada, probablemente llevándolo al retiro a sus 40 años de edad. 

Cómo afectará esto al equipo no deja dudas. Los laguneros realmente esperaban contar con Nash para la temporada, ya que el dos veces MVP se mostraba tan saludable como no había estado hace dos años, antes de su llegada a la franquicia. No obstante, ahora es tiempo de tomar decisiones, y cuanto antes mejor. 
¿Cuáles son, entonces, las posibilidades para los Lakers? Aquí algunas cuestiones importantes para tener en cuenta:

Primero, cabe remarcar que el hecho de que Nash esté lesionado no significa que su contrato salga de la nómina salarial de los Lakers. El base canadiense cobrará de todos modos los $9.7 millones de su último año de contrato.
Es probable que la liga le conceda a los Lakers la Excepción de Jugador Incapacitado, con la que podrían firmar o cambiar a un jugador por $4.85 millones. Para esto, un médico designado por la liga deberá constatar la severidad de la lesión de Nash.
Sin embargo, para hacerlo la franquicia debería cortar a uno de sus jugadores, ya que si Ronnie Price y Wayne Ellington (el primero lo hará, según ya confirmó el coach Byron Scott) forman parte de la plantilla para la temporada, los Lakers ya tienen a 15 jugadores registrados en el plantel, lo máximo permitido por la NBA. 

Otra cuestión importante y que abre un panorama interesante para la franquicia angelina es que el contrato de Nash todavía puede incluirse en un cambio. Su contrato expirante puede ser valioso en el mercado para algún equipo que busque liberar espacio en su nómina de cara a la próxima temporada, aunque eso quizás atente contra los intereses de Jim Buss y Mitch Kupchak, que pretenden contar con una gran flexibilidad económica para el siguiente verano con vistas a una contratación importante. 

Esto último nos lleva a otra opción interesante: los Lakers y Nash pueden acordar la compra del contrato. El equipo puede negociar con Nash y su agente la paga parcial de su último año de contrato, a cambio de quitarlo del plantel definitivamente. Esto no lo quitará de la nómina salarial, pero haría espacio en el plantel para poder traer a un nuevo jugador que cubra su ausencia.

¿Y por qué no conservarlo y que haga de asistente técnico y mentor de los más jóvenes? Entre las varias opciones que se pueden barajar, esta puede ser una decisión muy inteligente por parte del equipo angelino. Si los Lakers no quieren traer ningún otro jugador (siendo sinceros, salvo un traspaso, allá afuera no hay nadie interesante), conservar a Nash lo mantendría cerca de Jeremy Lin, Ronnie Price y el rookie Jordan Clarkson para que estos se puedan valer de la experiencia del 8 veces All-Star. 
Además, es muy probable que Nash se termine retirando al final de esta temporada (o si es cambiado, después de la fecha límite de traspasos), por lo que debería comenzar a considerar hacernos un favor a todos y continuar su legado como coach. Hacer las veces de asistente técnico de Byron Scott sería muy provechoso para los Lakers, ya que de todos modos desde la cancha lo iba a hacer. 

¿Cuál de estas posibilidades les atraen más? ¿Ven alguna otra alternativa?

Oficial: Nash afuera por el resto de la temporada

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En un comunicado oficial, los Lakers anunciaron que el guardia estrella Steve Nash se perderá el resto de la temporada debido a sus constantes recaídas en cuanto a las lesiones en su espalda. Después de varias consultas con los médicos del equipo, Nash y los Lakers acordaron que en estos momentos lo mejor es apuntar a la recuperación y rehabilitación a largo plazo.

"Estar en la cancha esta temporada ha sido mi mayor prioridad, y es muy desilusionante no poder hacerlo ahora mismo," dijo Nash. "Trabajo muy duro para mantenerme saludable, pero desafortunadamente mi reciente revés hace difícil mi participación a plena capacidad. Continuaré apoyando a mi equipo durante este período de descanso, y me enfocaré en mi rehabilitación a largo plazo."

Nash se volvió a lesionar la espalda en su casa, previo a una práctica, en la cual agravó la lesión al levantar unas bolsas de ejercicio, según contó el legendario base de 40 años. Hace un mes, había dicho que esta sería su última temporada como profesional, aunque todavía no anunció nada relacionado a un retiro. 

"Por muy desilusionados que estemos por nosotros y nuestros fans, aún más desilusionados estamos por Steve," dijo el GM lagunero Mitch Kupchak en el comunicado. "Sabemos qué tan duro ha trabajado estas últimas dos temporadas para mantener su cuerpo dentro del rigor de la NBA, y que tanto quiere jugar, pero simplemente no ha podido llegar a ese punto. Steve ha sido un consumado profesional, y apreciamos enormemente sus esfuerzos."

Con esto último dicho, se da por terminada la participación del dos veces MVP con los Lakers, ya que su contrato expira esta temporada. 
Desde su llegada, la mala suerte con las lesiones lo privaron de generar un impacto en el equipo, incluso cuando el ex coach Mike D'Antoni (con quien tuvo sus días de gloria en la División Pacífico con los Phoenix Suns) intentó armar un equipo para él, privando a otros talentos como Dwight Howard o Pau Gasol de generar un aporte significativo en un esquema de juego que no cuajaba con el plantel. 
En la temporada 2012-13, Nash jugó 50 partidos -los cuales titularizó todos-, con un promedio de 12.7 pts, 6.7 asists y un 49.7% en TC. En la temporada 2013-14, en sólo 15 partidos disputados promedió 6.8 pts, 5.7 asists y un 38.3% en TC.


Al principio de la temporada, Kupchak había dicho que mantener a Nash sano, así como a Kobe Bryant y Carlos Boozer, era de vital importancia si los Lakers querían aspirar a los Playoffs. 

Presumiblemente, la liga le concederá a los Lakers la Excepción de Jugador Incapacitado, con la que podrían firmar o cambiar a un jugador por $4.85 millones. 
No obstante, para hacerlo la franquicia debería cortar a uno de sus jugadores, ya que si Ronnie Price y Wayne Ellington forman parte de la plantilla para la temporada, los Lakers ya tienen a 15 jugadores registrados en el plantel, lo máximo permitido por la NBA.

A lo largo de su brillante carrera, que seguramente culminará en el Salón de la Fama, Nash nunca había atravesado tantas lesiones como con los Lakers, con quienes tuvo una fractura de rodilla que lo alejó para siempre de su nivel de juego tan característico. Además, Nash jugó toda su vida al baloncesto a pesar de una condición congénita llamada espondilolistesis, que implica el desplazamiento de vértebras en su espalda. Sus recientes lesiones agravaron esta condición, cerca de cumplir los 41 años, y pareciera ser que su cuerpo le dijo basta a una extensa e impresionante carrera con los Suns, Mavericks y Lakers.

En sus 19 años de carrera cosechó dos MVP, 8 apariciones en el All-Star y 7 veces integró el equipo All-NBA, en cinco temporadas lideró en asistencias, además de ser el mejor lanzador de tiros libres de la historia, con un 90.4% de promedio. A su vez, es el tercer mejor asistidor de la historia con 10,335 asists. 

Resta saber si el base canadiense pretende retirarse o intentar, como viene haciendo desde hace dos años, una vez más volver a la acción. Aunque es más que probable el hecho de que su carrera haya llegado a un final. Si es así, fue una increíble travesía, Steve. Gracias por tanta magia.

23/10/14

Randle: "No quiero ser el próximo Shaq, quiero ser Kobe"

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Julius Randle tuvo su mejor partido como un Laker hasta el momento en la victoria por 94-86 del equipo frente a los Portland Trail Blazers el miércoles en Ontario. El rookie lideró al plantel en anotación con 17 puntos, encestando 7 de sus 9 intentos, y atrapó 8 rebotes en 24 minutos de acción.

"En cada juego me siento más cómodo", dijo el forward de 19 años. "Ayer me sentí demasiado cómodo".

Ya en los vestuarios, luego de su gran actuación, Randle habló sobre su capacidad de correr la cancha y de expandir su juego más allá de la pintura.

"El otro día le dije a mi madre, 'no quiero ser sólo un jugador del poste'", contó el novato. "Recuerdo que siempre era el más alto de todos, y cuando era más joven la gente solía decirme que yo quería ser el próximo Shaq (O'Neal).

Yo les decía, 'no quiero ser el próximo Shaq, quiero ser Kobe'."

Sobre la performance estelar de Julius anoche, le preguntaron al coach de los Lakers, Byron Scott, cuál es el motivo de su rápido desarrollo y respondió: "¿Más allá de que estamos encima de él día a día sobre las pequeñas cosas?"

Luego, el entrenador se explayó un poco más: "No creo que el chico haya tenido que jugar así de duro antes, sé que nunca ha trabajado así de duro y aún espero que trabaje más duro, pero su juego se está viendo un poco mejor y ese es el progreso que uno quiere ver.

Scott también se refirió a la charla previa que tuvieron junto a Kobe Bryant con Randle, donde al parecer le dejaron en claro las expectativas que hay en él. "Una de las cosas que Kobe y yo le dijimos fue, 'mientras yo esté encima tuyo y él esté encima tuyo, significa que nos preocupamos por vos, que te queremos y queremos que lo hagas bien'. Cuando le deje de hablar, es cuando debería preocuparse".

Recientemente, Kobe dijo en una entrevista que el rookie "será realmente un gran idiota si se las arregla para c@g@r esto", haciendo alusión al brillante futuro que tiene por delante.

"De vuelta, todos tendemos a olvidar que tiene solo 19 años, entonces a veces debemos aflojar un poco con él", agregó Scott. "Aún cuando yo no lo hago. Creo que debería."

Pre-Temporada 2014: Blazers 86 - Lakers 94

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En Ontario, los Lakers vencieron cómodamente a los Portland Trail Blazers, que contaron con su estrella Damian Lillard y todos sus suplentes activos. A pesar de no haber contado con LaMarcus Aldridge y Nicolas Batum, los de Terry Stotts fueron superados por los laguneros, que se vieron muy consistentes en la noche del miércoles.

Kobe Bryant y Jordan Hill no jugaron para descansar de cara al comienzo de la temporada regular el próximo martes. En el lugar de Bryant jugó Wayne Ellington como titular y desde la banca salió Jordan Clarkson, que volvió a las canchas luego de ausentarse varios partidos por lesión.

Ya desde el primer cuarto los dirigidos por Byron Scott dominaron el juego sin preocupaciones, mostrando una gran defensa y, a partir de esto, una ofensiva fluida hasta el final del encuentro. Una vez más se demostró que defendiendo bien, este equipo hace funcionar de gran manera su ofensiva, sin estancarse en un estilo o forzar rotaciones.

Julius Randle lideró a los Lakers con 17 puntos (7/10 en TC) y 8 rebotes en 24 minutos de juego, en la que fue su mejor actuación con los laguneros hasta el momento. El rookie se vio muy seguro en los tiros a larga y corta distancia, y muy explosivo corriendo de costa a costa toda la cancha.

Por otra parte, se destacaron Jeremy Lin (13 pts, 5 asists y 3 rebs; 5/9 en TC), Ellington (11 pts), Wesley Johnson (11 pts) y Robert Sacre, que titularizó en lugar de Hill como centro del equipo.

Por el lado de los Blazers, los mejores fueron CJ McCollum (17 pts y 3 asists; 7/13 en TC), Meyers Leonard (13 pts, 4 rebs y 2 tapas), Chris Kaman (12 pts, 3 asists y 2 tapas; 5/7 en TC), Allen Crabbe (11 pts y 6 rebs; 5/9 en TC) y Will Barton (10 pts y 6 rebs).

De esta manera, los Lakers consiguen una nueva victoria mostrando un excelente juego, que sigue la línea del triunfo frente al Utah Jazz y la derrota en overtime ante los Phoenix Suns.

22/10/14

Sin Kobe y con Clarkson de vuelta, Lakers enfrentan a Blazers

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Byron Scott anunció que Kobe Bryant descansará en los últimos dos juegos de la pre-temporada, esto es, hoy ante los Portland Trail Blazers y el viernes ante los Sacramento Kings.

"Pienso que necesita un poco de descanso", explicó el coach de los Lakers. "Creo que he visto suficiente y estoy feliz por dónde está".

A pesar de su ausencia en los próximos dos encuentros del equipo, Bryant estará listo para el comienzo de la temporada regular el martes frente a los Houston Rockets. En su lugar, esta noche, titularizará Wayne Ellington.

"Si fuera la temporada regular quizás hubiera sido diferente. Él entiende cuál es la meta y obviamente la meta era tener un buen comienzo, subir sus minutos y seguir adelante desde ahí," dijo Scott al respecto.

La buena noticia es que Jordan Clarkson volverá a jugar luego de perderse una semana por desgarro. El rookie elegido en el pick N° 46 de la 2da ronda del Draft saldrá desde la banca y con "minutos limitados" según aclaró el coach Scott.

Por otra parte, Jordan Hill jugará a pesar de unos dolores en el cuello que lo molestaron en el partido de anoche frente a los Phoenix Suns. Debido a esto, Scott anunció que Robert Sacre jugará la mayor parte de los minutos como reserva de Hill hoy.

Con esta puesta al día de lesiones, los Lakers buscarán dar la sorpresa hoy en Ontario frente a los firmes candidatos Blazers, que cuentan con todos sus titulares esta noche y tienen récord de 3 victorias y 2 derrotas en la pre-temporada.

GO LAKERS!!!