21/4/14

Entrevistas de fin de temporada

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 Los Playoffs de la NBA ya están en marcha, y por primera vez en diez años, los Lakers no participan en ellos. Por lo tanto, luego de una de las peores temporadas en la historia de la franquicia, las entrevistas de fin de año llegaron antes de lo esperado. 

Kobe Bryant, Xavier Henry y Kent Bazemore fueron los únicos del plantel que no dieron conferencia de prensa, así que aquí les dejamos las declaraciones de los restantes llevadas a cabo en el complejo El Segundo entre estos jueves y viernes pasados.

Pau Gasol pudo haber vivido su último juego como un Laker el pasado miércoles, pero dijo que no pensó en eso ya que, al igual que en los últimos años, no sabe qué va a pasar. Sin embargo, el español sostuvo que es distinto a años anteriores: "Estoy a cargo de mi futuro y destino, y de escuchar las posibilidades sobre la mesa. Veo esto como una oportunidad, quizás por primera y última vez, en la cual seré un agente libre y puedo elegir".

Además, dijo que es crucial tener a Steve Nash y Bryant sanos, algo que no sucedió en los últimos dos años para L.A. En el caso de que la historia sea opuesta y Pau decida irse del equipo, agradeció por su tiempo con los Lakers: "Considerando todo, ha sido extremadamente grandioso para mí. Estoy orgulloso de haber sido parte de esta franquicia y ciudad".

Nash llamó a su situación de salud "una pesadilla", pero contó que el apoyo de Mitch Kupchak y la gerencia ha sido incondicional y se ve muy agradecido por ello. El base dos veces MVP y tercer máximo asistenciador de la historia dijo que trabajará duro en el verano y que recién allí se dará cuenta si podrá volver a jugar los 82 partidos de una temporada otra vez.

"Hemos apretado el botón de pánico. Teníamos aspiraciones a campeonatos y nada ha ido bien, individual y colectivamente, pero no por falta de quererlo o intentarlo", expresó Nash. "A veces tienes que tomar tus tiros y seguir luchando. No siempre puedes estar en lo más alto. No puedes abandonar cuando estás terminado y en esta situación. No estoy nervioso. Me encantaría estar en la cancha luchando y dando al equipo lo que puedo durante esta transición", sentenció.

Nick Young respaldó al coach Mike D'Antoni al agradecerle por dejarlo jugar a su manera y declarar que las constantes críticas hacia él son injustas. "Es una vergüenza que haya sido criticado todo el año, se han confundido un poco. Él es un soldado. Tiene que lidiar con los abucheos. Siempre que vengas después de Phil Jackson, será una situación difícil. Lo manejó bien", dijo sobre su entrenador el jóven guardia.

Respecto a su continuidad, Young confesó que le gustaría quedarse ya que se siente como "en casa" en L.A., pero es consciente de que depende de muchas cuestiones: "Con suerte, podría volver, pero veremos cuáles son los planes luego del Draft y cómo me voy a acomodar con lo que quieren hacer".

Jordan Farmar opinó que el equipo debe dejar atrás esta temporada y que se siente muy emocionado sobre el futuro. Además, quiere regresar el año que viene: "Estoy muy confiado. Esto es un negocio y nos debemos amoldar a ello. Amo Los Angeles, amo esta organización y a los aficionados. Definitivamente, es aquí donde está mi corazón".

Cuando le preguntaron al base reserva si cree que el plantel respondió a lo que proponía el staff técnico, dijo que no mucho, pero entendiendo el contexto, quizás sí. "La alineación era distinta cada noche. Es duro ganar (así). Sólo tratábamos de lograrlo, y cuando lo hacíamos, alguien se lesionaba. Una vez que conoces tu rol, y una vez que sabes lo que va a pasar, sólo puedes hacer tu parte", contestó.

Ryan Kelly siente que creció mucho como jugador y persona esta temporada, y por ello se ve ilusionado con lo que depara el futuro. "Para mi edad, mostré que puedo hacer muchas cosas. Cuanto más fuerte pueda volverme físicamente, me puedo convertir en un mejor jugador. Demostré que puedo jugar al más alto nivel", dijo Kelly.

Kendall Marshall considera que se sintió un rookie esta temporada por jugar todas las noches muchos minutos, y que eso pesó sobre su estado físico. A pesar de ello, se siente muy agradecido con la oportunidad que tuvo de mostrar su capacidad, y destacó la importancia de jugar al lado de un veterano como Nash. Hasta bromeó al contar que cuando recién llego al equipo, tenía ganas de sacar el celular y filmarlo en los entrenamientos.

"Demostré que puedo liderar un equipo. Puedo darle el balón a los muchachos", dijo Marshall. "Creo que nunca estuvo la duda, pero (este año) fue más sólido y mostré capacidad para convertir tiros. Ahora es cuestión de hacerlo más constantemente".

Robert Sacre admiró el carácter de su compañero y del equipo en conjunto, a pesar de las adversidades. Además, dijo que cree encajar en el sistema que propone D'Antoni y su staff: "Me veo siendo un muy buen jugador, ofensiva y defensivamente. Necesito mejorar en algunos aspectos y ser realista, pero siento que puedo llegar a eso".

Jodie Meeks cree que a pesar de todas las lesiones y los altibajos, sus compañeros fueron profesionales y trabajaron duro. Sin embargo, aclara que fueron dos años decepcionantes, en especial el primero: "Creí que al menos llegaríamos a las Finales de Conferencia. Este año tuvimos muchas lesiones y yo fui capaz de expandir mi juego".

Sobre su futuro, el guardia dijo: "Quiero volver. Tendremos que ver cómo va el Draft y la agencia libre. Amo jugar aquí. Es casa llena. He estado en equipos donde hay como 2.000 personas en las tribunas, y eso no es divertido".

Jordan Hill, uno de los más probables en dejar el equipo la temporada que viene, se mostró indiferente respecto a su futuro. El centro dijo que no le importaría volver, y que se ve en cualquier equipo, ya que puede brindar energía, rebotes y bloquear tiros.

"He pasado un gran tiempo con mi equipo y el staff (técnico). Han habido muchos altibajos esta temporada. Veré cómo se plantea este verano", finalizó Hill.

Wesley Johnson dijo que jugar para el coach D'Antoni lo hace sentirse libre, ya que él "te dice lo que espera. Él dice 'sólo sal y juega duro'". Sobre la temporada en general, opinó: "Odias ver a todos lesionados, y apestaba cuando no veíamos esa química por lidiar con todo lo que teníamos que lidiar, pero sirvió para que pueda mostrar lo que puedo hacer como jugador".

MarShon Brooks minimizó la mala campaña angelina al decir que "es la NBA. Todo lo que puedes hacer es trabajar duro y controlar lo que puedes controlar. Sólo eres tan bueno como tu oportunidad". A nivel personal, cree que para mejorar debe ser más eficiente con el balón, volverse más fuerte, ser un mejor tirador y "hacer que las cosas sucedan más rápido".

Por último, Chris Kaman habló de sus frustraciones a lo largo de la temporada, todas producto de no tener el tiempo de juego que esperaba, salir desde la banca, y aún cuando jugaba tener altibajos en su producción. "No creo que el coach lo haya hecho a propósito. Simplemente que dos tipos grandes (él y Gasol) no encajan en su ofensiva. Esa es la manera en que dirige. Sólo no se dio de la manera en que esperaba".

17/4/14

Lakers 113 - Spurs 100

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Los Lakers se despidieron de la temporada 2013-14 con una victoria ante el mejor equipo de la NBA, los San Antonio Spurs. Si bien estos no contaron con Tim Duncan, y tuvieron poco tiempo en cancha a sus estrellas, Manu Ginobili (10 pts y 5 asists) y Tony Parker (12 pts y 4 asists), los angelinos se vieron muy sólidos a lo largo del juego y eso les permitió concretar su segunda victoria consecutiva para cerrar la campaña.

Los de Mike D'Antoni anotaron 35 puntos en el tercer cuarto y tomaron control del juego desde entonces, llegando a ganar hasta por quince puntos en un momento. Con 29 asistencias, ocho jugadores en dobles-dígitos y casi un 50% de efectividad en tiros de campo, por mérito de un movimiento de balón impecable, los visitantes sorprendieron al AT&T Center, que esperaba pan comido en el último encuentro de la temporada.

Por el lado de los Spurs, los mejores fueron Kawhi Leonard con 14 puntos, 5 rebotes y 4 asistencias, Thiago Splitter con 12 puntos y 8 rebotes, y Cory Joseph desde la banca con 12 puntos.

Una temporada para el olvido, de entre las peores en la historia de la franquicia, llegó a su fin esta noche. Los abrazos y saludos al final del encuentro en el plantel lagunero son muestra de una separación más que probable de cara a la próxima campaña. Con los Playoffs a tres días de su comienzo, para los Lakers sólo cabe esperar y confiar en el futuro: una buena selección del Draft, la llegada de jugadores de calidad, y la pregunta del millón, si D'Antoni debe seguir al frente del equipo o no.

Por el momento, una cosa es cierta, y es que la pesadilla se terminó. Los Lakers de la temporada 2013-14 cierran con récord de 27 victorias, 55 derrotas, y la desilusión de miles de aficionados que, al mismo tiempo, tienen la mirada puesta en la revancha más grande que la NBA haya visto la temporada que viene.

16/4/14

Lakers 119 - Jazz 104

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Los Lakers ganaron por primera vez en el mes de abril el lunes frente al Utah Jazz, en el penúltimo partido de la temporada regular 2013-14, liderados por una noche mágica de Nick Young, que anotó 41 puntos (14/23 en TC y 6/11 en triples).

Durante gran parte de la primera mitad, los dirigidos por Mike D'Antoni se vieron abajo en el marcador hasta los últimos dos minutos, cuando lograron remontar e irse al halftime al frente por seis puntos. En estos primeros dos cuartos los locales mostraron un gran nivel de juego, donde se destacaron los mejores de la noche por su bando. Éstos fueron Alec Burks (22 pts; 8/10 en TC), Gordon Hayward (21 pts, 6 rebs y 4 asists; 7/13 en TC), Enes Kanter (19 pts y 12 rebs; 8/12 en TC), Trey Burke (17 pts y 7 asists) y Derrick Favors (12 pts, 5 rebs, 4 asists y 3 tapas).

Luego de un tercer cuarto muy reñido, los angelinos lograron un parcial de 33 a 18 en el último período que los llegó a poner al frente por una diferencia de hasta 20 puntos, tomando el control del encuentro absolutamente.

Además de Young, los mejores de L.A. fueron Jodie Meeks (23 pts; 8/13 en TC), Jordan Hill (21 pts y 6 rebs; 10/13 en TC), Robert Sacre (12 pts y 9 rebs; 6/8 en TC) y Wesley Johnson (12 pts, 6 rebs, 4 asists y 3 tapas; 3/6 en TC).

De esta manera, los Lakers enfrentarán a los candidatazos Spurs con una victoria por detrás, y tratarán de despedir una temporada para el olvido de la mejor manera.

14/4/14

Grizzlies 102 - Lakers 90

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Los laguneros se despidieron del Staples Center por esta temporada con una caída ante los Memphis Grizzlies, en la que fue la séptima derrota consecutiva, que iguala la peor racha perdedora de la temporada. Con este triunfo, los Grizzlies se afianzaron en el 8vo puesto de la Conferencia Oeste, un juego por encima de los Suns, con quienes se disputan la última plaza para los Playoffs disponible en toda la liga (el Este ya tiene a sus ocho clasificados). Ambos conjunto se miden el lunes por la noche, en un juego que promete adrenalina pura.

Mike Conley lideró a los visitantes con 24 pts y 8 asists, acompañado por 18 pts y 15 rebs de Marc Gasol. Su hermano, Pau Gasol (afuera por el resto de la temporada), se despidió de los fans de la cancha quedándose hasta último momento firmando camisetas y saludando a los que se quedaron en el estadio para despedir al equipo, que ahora deberá terminar la campaña 2013-14 con dos juegos como visitantes en Utah y San Antonio. 

Por los de Mike D'Antoni, Wesley Johnson tuvo un doble-doble de 15 pts y 15 rebs, además de 4 asists, 1 robo y 6/12 en TC. Jodie Meeks lideró en anotaciones con 20 pts, encestando 7 de sus 12 intentos al aro. Desde la banca, Nick Young aportó 14 pts, incluyendo la joyita de la noche: una bandeja de reversa esquivando a su defensor en el aire con un giro de 360º.

Los Lakers no pudieron contra los contendientes Grizzlies, al igual que el resto de la temporada, por falta total de defensa y profundidad en la banca. Ahora están entre los seis peores récords de la liga, y este mismo lunes visitan Salt Lake City para enfrentar al Jazz, el peor equipo del Oeste, en un juego que tendrá un perdedor-ganador si se mira con una perspectiva de la lotería del Draft (perspectiva de perdedores, por cierto). Si el Jazz pierde, se afianza en el sótano del Oeste y sus posibilidades de tener el pick Nº 1 en el Draft 2014 aumentan considerablemente, del mismo modo que para los Lakers, que actualmente proyectan como mucho el pick #4. 

13/4/14

Ante Grizzlies, Lakers se despiden del Staples Center por la temporada

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Con la mitad del plantel ausente, como casi toda la temporada, los Lakers se despiden del público angelino por la temporada 2013-14 en su último partido en el Staples Center antes de finalizar la campaña con dos partidos en la carretera. Del otro lado estarán los Memphis Grizzlies, quienes con récord de 47-32 pelean con uñas y dientes por el último lugar disponible para los Playoffs. 

Pau Gasol, Steve Nash, Kobe Bryant, Xavier Henry, Kent Bazemore y Chris Kaman no jugarán, mientras que Jordan Farmar está listado como "probable". Por los Grizzlies, Tyshaun Prince (tobillo) está listado como "cuestionable", mientras que Quincy Pondexter (pie) está fuera de la acción.

Los Lakers titularizarán con Kendall Marshall, Jodie Meeks, Wesley Johnson, Ryan Kelly y Jordan Hill, mientras que Memphis saldrá desde el inicio con Mike Conley, Courtney Lee, Prince, Marc Gasol y Zach Randolph

No se pierdan este último encuentro de los laguneros frente a su público. Probablemente la próxima vez que pisen el parquet del Staples todo será muy diferente.

GO LAKERS!!