29/7/14

Horry, Payton y Madsen, entre los posibles asistentes de Scott

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Ahora que ya es oficial que Byron Scott es el nuevo coach de los Lakers, se espera el anuncio del staff técnico completo. Según Mike Bresnahan, del L.A. Times, el cuerpo de asistentes "se formará rápido", y arrojó algunos nombres que podrían ser incluídos. 

Entre los más llamativos está Robert Horry, siete veces campeón de la NBA, tres siendo jugador de los Lakers. Según Bresnahan, los laguneros contactaron a Horry para ver si está interesado en convertirse en un asistente. Hasta la temporada pasada, Horry fue colega de Scott en la cadena Time Warner Cable, trabajando como analista y columnista de los Lakers en dicho canal televisivo. 

Otros posibles asistentes serían Mark Madsen y Larry Lewis, que actualmente se encuentran bajo contrato y vienen de dirigir juntos al equipo de los Lakers en la Summer League de Las Vegas. Del mismo modo, el planificador de juego y video-tapes, Tom Bialaszewski, y el asistente de Mike D'Antoni, Johnny Davis, pueden continuar con el equipo. 

A su vez, se espera que Scott llame a Paul Pressey, quien fue su asistente durante las tres temporadas que dirigió a los Cleveland Cavaliers. El hijo de Byron, Thomas Scott, actual asistente de los L.A. D-Fenders de la D-League, también podría tener chances de sumarse.

Finalmente, algunas fuentes sostienen que Gary Payton, campeón como jugador con el Heat en la temporada 2005-06 y campeón del Oeste con los Lakers en la campaña 2003-04, es un candidato a formar parte del staff técnico de Scott.

Scott firmó su contrato y es oficialmente el nuevo coach de los Lakers

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El póster de bienvenida en la web del equipo
Finalmente los Lakers oficializaron la contratación por 4 años y $17 millones con el coach Byron Scott, quien será presentado formalmente en una conferencia de prensa el martes por la mañana angelina (11:00 am) y a partir de allí tomará el timón de un equipo que buscará resurgir de las cenizas. 
Scott es el 25º coach de la historia de la franquicia lagunera. 

"Después de una profunda y extensa búsqueda, estamos orgullosos de dar la bienvenida de vuelta a Byron en la familia Laker como nuestro entrenador en jefe," dijo el GM Mitch Kupchak en el comunicado oficial. "Byron se ha probado en los máximos niveles del juego, tanto como jugador como coach, en sus casi 30 años de experiencia. Sus habilidades de liderazgo y su exitosa trayectoria lo hacen la persona ideal para liderar esta franquicia de ahora en adelante."

"Estoy extasiado de ser una vez más un Laker y tener la oportunidad de trabajar junto a Mitch y la familia Buss," sostuvo por su parte el flamante coach. "Sé de primera mano lo que se necesita para traer un campeonato a esta ciudad, y como alguien que creció en L.A. y desarrolló la mayor parte de su carrera aquí, sé cuan apasionados y dedicados son nuestros fans. Voy a dar todo lo que tengo para llenar las expectativas de campeonato que nuestros seguidores tienen por nosotros, y que nosotros tenemos por nosotros mismos."

Nacido en Inglewood, a metros del mítico Forum que años después lo vería consagrarse tres veces campeón en la era del Showtime, Scott tiene en sus venas el púrpura y dorado, y qué mejor que un miembro de la familia para tomar las riendas después de varios años de insatisfacción respecto al coach, sobre todo tras el poco querido Mike D'Antoni

Los Lakers remarcaron dentro de la carrera de Scott como coach, el hecho de haber llevado a dos franquicias a las mejores temporadas de su historia, como lo fue con los dos campeonatos del Este consecutivos de los New Jersey Nets entre el 2002 y el 2003, siendo el récord de 52-30 en la temporada 2001-02 la mejor de ese equipo, así como también lo fue la temporada 2007-08 para los New Orleans Hornets, con récord de 56-26. 
Del mismo modo, destacaron la efectividad que tuvo Coach of the Year 2008 con los Hornets y los Nets en su primer año como coach, sobre todo con los de New Jersey, a quienes mejoró en 26 victorias respecto de la primera temporada y la segunda, siendo este el 6to mejor progreso de un equipo en ese lapso en la historia de la NBA. 

28/7/14

Johnson firmó oficialmente con los Lakers

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El forward Wesley Johnson firmó de manera oficial su nuevo contrato con los Lakers, por un año y $915,243.
"Estoy feliz de dar la bienvenida de nuevo a Wesley en nuestro equipo, y estoy emocionado por verlo desarrollarse más allá de los grandes pasos que dio la temporada pasada," dijo el GM Mitch Kupchak en el comunicado oficial de la franquicia. "Wesley posee un atletismo de élite, y tiene el potencial para convertirse en un excelente defensor."

Siendo uno de los que más jugó libre de lesiones o mayores complicaciones, a diferencia del resto del plantel, Johnson jugó 79 partidos de la pasada temporada regular, promediando los mejores números de su carrera de cuatro años: 9.1 pts, 4.4 rebs, 1.1 robos, 1 tapa, 42.5% en TC y 36.9% en triples.   Aunque al final de la temporada bajó mucho su nivel, y llegó a ponerse en duda la renovación de su contrato con los Lakers, al parecer su potencial defensivo, tal y como señaló Kupchak, es lo que más promete dentro del plantel que entrenará Byron Scott.  
El ex-coach Mike D'Antoni, enfocado puramente en el costado ofensivo, no sacó todo el potencial de Wesley, aunque este llegó a tener partidos sobresalientes en el costado defensivo, como el 13 de noviembre ante los Nuggets, cuando puso 5 tapas, o cuando atrapó 15 rebs el 13 de abril ante los Grizzlies. Además, en tres ocasiones tuvo una performance de 5 robos.   

Scott contó que Kobe Bryant está entrenando con Johnson y Nick Young en L.A., por lo que se espera mucho progreso por parte del forward de 27 años de cara al training camp a fines de septiembre.  

De esta manera, los Lakers tienen a doce jugadores bajo contrato de forma oficial, y sólo restaría por llevarse a cabo la firma del rookie Jordan Clarkson, pick #46 del Draft, quien podría firmar un contrato no-garantizado de $500,000. Esto sumaría el número de jugadores de la plantilla 2014-15 a trece, lo que da a pensar que la posición de small forward titular se disputará entre Johnson, Xavier Henry, Young y Bryant.  
Si bien los Lakers todavía pueden contratar agentes libres por el contrato mínimo (quedan disponibles nombres como Shawn Marion o Michael Beasley), probablemente el resto del plantel se complete con jugadores invitados al training camp, de la Summer League o no-drafteados, tal y como pasó con Henry la temporada pasada, siendo esa una decisión que resultó muy bien para el equipo.

Nash: "Esta será mi última temporada"

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En una entrevista luego del encuentro del jueves pasado entre el seleccionado de Canadá y el de Eslovenia, Steve Nash habló con un medio del país europeo y sostuvo que la temporada 2014-15 será la última que disputará en su carrera.

"Creo que esta es mi última temporada", dijo el general manager del equipo canadiense. "Pero me sigue encantando jugar, practicar, trabajar en mi juego. Espero seguir pasando muchos, muchos años viviendo esta vida sin el basquetbol. Será agradable jugar un año más".

Hace unos días, el L.A. Times reportó que los Lakers no tienen intención de cortar a Nash y que absorberán su salario de $9 millones esta temporada.

Las últimas dos temporadas de Nash se vieron truncadas por diversas lesiones, destacando una rotura de pierna en el segundo partido de la temporada 2012-13 que tiró abajo un proyecto de inmediata reconstrucción para contender al título junto a la adquisición del centro Dwight Howard

Desde su fichaje con la franquicia angelina, el base canadiense jugó un total de 65 partidos, siendo titular en 60 de ellos, con un promedio de 9.8 pts, 6.2 asists y un 44% en TC. Números que nada tienen que ver con la excelencia que siempre lo caracterizó en su juego, convirtiéndose en uno de los mejores bases que jugó este deporte, y siendo actualmente el tercer mayor asistidor de la historia de la NBA, con 10,335 en total.

Por su parte, los Lakers evidentemente no se fían de la salud de Nash, ya que encararon la temporada baja solventando sus problemas de espalda y rodilla con la adquisición de Jeremy Lin en un cambio con los Houston Rockets y gastando $1.3 millones para comprar los derechos del pick #46 de este Draft y elegir allí al guardia Jordan Clarkson. No obstante, si llega a estar en condiciones de jugar, Nash podrá aportar su inteligencia en el campo y sin dudas será una pieza importante en la cancha para el equipo que Byron Scott comenzará a dirigir pronto.

"Ellos están esperando ver qué agentes libres estarán disponibles el próximo verano, y el próximo, para ser honesto", se expresó duramente Nash. "Es una liga cíclica y a veces tienes que estar abajo para volver a estar arriba. Ahora los Lakers están abajo, y lleva tiempo. No sé si tendremos chances este año o no, pero en el futuro obviamente estarán otra vez donde han estado muchas veces".

Si bien era esperable, las declaraciones son impactantes. Esperemos que en su último año pueda tener tiempo y mostrar un poco de lo que siempre supo hacer, para no irse con otra temporada para el olvido como la pasada.

Scott a sus jugadores: "Más les vale estar listos para jugar defensa"

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El flamante coach de los Lakers, Byron Scott, retornó de sus vacaciones familiares en el Caribe, por lo que se espera que en las próximas horas se oficialice el acuerdo por 4 años y $17 millones que firmará con la franquicia lagunera. "Quedan unos pequeños detalles" para finalizarlo, según el tres veces campeón en la era del Showtime.

A su regreso, Scott habló por teléfono con Ramona Shelburne de ESPN, y allí habló sobre la que será su cuarta experiencia como coach, tras dirigir a los New Jersey Nets (a los que llevó a dos campeonatos del Este consecutivos en el 2002 y 2003, y perdió ambas Finales), New Orleans Hornets y Cleveland Cavaliers.

"Estoy un poco cansado ahora," dijo Scott ni bien volvió de sus vacaciones, pero agregó: "Estoy extremadamente emocionado por el trabajo, extremadamente emocionado por la oportunidad de regresar al púrpura y dorado al baloncesto de calibre de campeonato."

Además, Byron contó que estuvo en contacto todo el verano con Kobe Bryant, hablando del plantel que formó la gerencia.

"Me contó que está entrenando con Wesley (Johnson) y Nick (Young)," dijo Scott. "Yo les dije que eso sonaba genial, pero 'mas les vale estar listos para jugar defensa'."

Scott conquistó tres anillos con los Lakers de Magic Johnson, Kareem Abdul-Jabbar y James Worthy, en un estilo de baloncesto que, si bien se caracterizaba por su imparable ofensiva, su clave era la defensa. El nuevo coach lagunero dijo que pretende impartir esa disciplina a partir de este año. 

"Como coach, generalmente tienes muchachos que se patrullan entre sí," continuó. "Este año sólo tenemos a Kobe para hacer eso. Steve Nash, lo amo, es probablemente uno de los tipos más amables que he conocido, pero no es de esos tipos que patean traseros. Siempre necesitas a uno de esos. En esta situación, sólo teniendo a Kobe -- que a su vez es el único que entiende lo que significa ser un Laker -- y yo, que entiendo lo que significa ser un Laker -- sólo tienes a dos tipos que vienen de diferentes perspectivas pero están dando el mismo mensaje. Eso es importante. Es importante para Swaggy P, Wesley Johnson y Ryan Kelly, que necesitan entender lo que significa ponerse el púrpura y dorado encima."

Scott se presenta como el indicado para suceder a Mike D'Antoni, no sólo por ser un coach diametralmente opuesto al ítalo-americano, sino porque es un lagunero de raza, que llegó a lo más alto con estos colores, y siempre estuvo cerca de la franquicia. Sin ir más lejos, desde hace dos años es columnista en la cadena asociada Time Warner Cable, desde donde vio de cerca el rendimiento del equipo de D'Antoni y pudo hacer un seguimiento de lo que se hizo mal para haber fracasado tanto, más allá de las lesiones.
Amigos desde hace casi 20 años

"Kobe entiende eso," continuó, respecto al hecho de saber lo que significa ser un Laker. "Es especial cuando te pones ese uniforme. Debes jugar con ese tipo de orgullo porque tienes a muchos Lakers del pasado que te están mirando y te quieren ver poniendo la insignia y el nombre Laker en lo más alto, y la única forma de hacer eso es ganando. No ganando partidos, sino ganando campeonatos. Y es eso lo que vamos a volver a hacer."

Cómo logrará eso pronto, está por verse, sobre todo teniendo en cuenta un plantel lagunero lleno de jugadores jóvenes e inexpertos que están buscando establecerse en la NBA, detrás del veterano recientemente adquirido, Carlos Boozer, y por supuesto los dos más viejos del plantel, la dupla de guardias futuros Hall of Famers, Bryant -que cumplirá 36 en agosto- y Nash -de 40 años-.

"Yo siempre he sido un subestimado," dijo Scott. "Pasando del colegio a la universidad y de la universidad al ámbito profesional, jugando con los grandes que jugué, ganando campeonatos, es como que disfruto estar en ese rol. Y también me gustaba serlo cuando éramos los favoritos. Eso nos hacía enfocarnos cada noche porque sabíamos que no podíamos tomarnos el día libre. Este rol, entrar y tratar de estropeárselo a los demás, es algo que disfrutaremos por un buen tiempo, y luego volveremos a que la gente nos persiga otra vez."

Respecto a la gerencia, Byron contó que estuvo todo el tiempo en constante contacto con el GM Mitch Kupchak y el presidente de operaciones, Jim Buss, y aseguró que las cosas pueden dar un giro muy rápidamente, a pesar de la partida de Pau Gasol

"Tomará un tiempo, pero tengo toda la confianza del mundo en Mitch y Jim," sostuvo el flamente coach lagunero. "Me senté varias veces a conversar con ellos y escuchar el plan que tienen, y me encantó. Ellos saben lo que están haciendo, y nos encaminamos a la dirección correcta. Todo lo que yo debo hacer es salir y asegurarme de que los muchachos nos rindan cuentas y hagan lo que se supone que deben hacer. Si lo hacen, nos daremos una oportunidad."